Heraclión

Heraclión (Candia), la capital de Creta, es una ciudad moderna, la cuarta más grande de Grecia, fulcro económico y cultural de la isla además de ser una de las localidades turísticas más concurridas de Grecia. Visita obligatoria es su importante Museo Arqueológico que conserva la colección de arte minoica más grande. El dominio veneciano sobre la isla ha dejado en la ciudad la Rocca al Mare, que domina el puerto, y el cercano Arsenal.

A pocos quilómetros de Heraclión se encuentran cuatro de los yacimientos minoicos más importantes de la isla: Cnosos, sede del famosísimo palacio en el que se alojaba Minos y el Minotauro, Festo, Malia e Agia Triada. Muy concurridos son también los cercanos centros de veraneo al norte y al este de la ciudad y las playas espléndidas de la costa meridional, como las que están cerca de Metala, escondidas entre las grutas de tufo o toba volcánica. La ciudad, cada vez más, asume un aspecto cosmopolita, los jóvenes abarrotan los locales de moda, como las cafeterías de plaza Venizelou, y las boutique famosas.

Gracias a su posición Heraclión ofrece un punto de partida óptimo para el visitante que quiere descubrir las bellezas de la isla.

No os perdáis

Museo Arqueológico

El museo es el único en el mundo que contiene ricas colecciones de la civilización minoica provenientes sobre todo de Cnosos, Festo y otros palacios majestuosos. En especial el famoso “Disco de Festo”, la estatuilla de la “diosa de las serpientes”, el rhyton (o ritón) con forma de “cabeza de toro” , el de los “cosechadores” y el conocido “acróbata”. Pero lo que más llama la atención es la colección de los maravillosos frescos que el museo acogen. Datan del 1600 a.C. y son la forma expresiva más alta del periodo minoico: las obras tratan temas religiosos, paisajes naturales y escenas de la vida cotidiana. Entre los más importantes están sin duda el “príncipe de los lirios” y la famosa “tauromaquia”.

Agia Ekaterini

En la iglesia de Agia Ekaterini, Santa Caterina, se encuentra el Museo de Arte Religiosa, que conserva la colección de iconos cretenses más prestigiosa, entre ellos destacan los de Michail Damaskinos, los más importantes del museo.

Agios Markos

La basílica de San Marcos fue construída por los venecianos en el siglo XIII, pero debido por culpa de varios terremotos, fue reconstruida varias veces y, durante la dominación otomana, fue transformada en mezquita. Hoy es una importante galería de arte.

Agios Petros

La iglesia fue construida por los monjes dominicos, pero fue transformada en mezquita por los otomanos. La capilla meridional conserva importantes frescos del siglo XV.

Agios Titos

La iglesia está consagrada al santo que ha convertido el pueblo cretense al cristianismo. Una reliquia del santo se halla conservada en el interior de la capilla, pero durante 300 años, es decir, el periodo de dominación turca hasta el 1966, su custodia fue encargada a la ciudad de Venecia.

Museo histórico

En el Museo es posible volver a recorrer y revivir la tormentosa historia de la isla, desde el periodo paleocristiano a la actualidad, pasando por la dominación veneciana, la guerra cretense del ‘600, el periodo bizantino y turco. Entre las obras más importantes está la “Vista sobre el Monte Sinaí” de El Greco.

Koulés

Esta fortaleza imponente, llamada también “Rocca al Mare”, fue erigida por los venecianos para defender el puerto. Los leones alados de San Marcos que embellecen el fuerte, dan tesimonio del domino de la Serenisima. El castillo resistió dos decenios los asaltos de los turcos. Desde lo alto de la fortaleza se domina el paisaje sobre la ciudad y los astilleros navales del siglo XIII.

Fuente Morosini

El corazón de la ciudad es plaza Venizelou, con su fuente construida en el siglo XVII por el gobernador de la República de Venecia Francesco Morosini. Entorno a la preciosa fuente se encuentran las cafeterías cretenses características.

Museo de Historia Natural

En el interior, la isla aún goza de paisajes incontaminados. Visitar el museo antes de cualquier excursión ayuda a entender la fauna, la flora, la evolución geográfica e histórica de la isla. Interesante, por ejemplo, la exposición sobre la cabra salvaje cretense, especie en peligro de extinción

Mercado al aire libre

Especialidades típicas como quesos y aceitunas, también productos artesanales como alfombras y artículos en cuero.

Entradas y actividades

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Donde dormir a Heraclión

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