Creta

Que ver en Creta

La isla de Creta alberga no solo sitios arqueológicos, playas con aguas cristalinas y bahías vírgenes, sino también rutas de senderismo a través de valles, cañones y bosques.
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Una historia de mil años combinada con una belleza natural a veces salvaje: esta es la isla de Creta, la más grande y poblada de las islas griegas. Cuna primero de la civilización micénica y luego de la minoica, la isla de Creta fue un lugar de ocupación para muchos pueblos que han legado su patrimonio arquitectónico y cultural.

En Creta puede encontrar algunas de las atracciones más importantes de Grecia, como importantes centros arqueológicos, edificios históricos religiosos, magníficas ciudades e interesantes museos. Todo esto se combina con un entorno natural único, no solo por las playas de agua cristalina y sus bahías vírgenes sino también por sus rutas de senderismo que atraviesan valles, cañones, montañas y bosques.
La isla sabe cómo complacer incluso a los más jóvenes y a los fiesteros, ya que varios lugares resultan ser el destino ideal para los amantes de la vida nocturna, las fiestas en la playa y los clubs para bailar hasta altas horas de la noche.

En Creta también hay una gran cantidad de edificios religiosos que incluyen iglesias, mezquitas y monasterios. Estos últimos a menudo resultan ser lugares verdaderamente especiales porque están ubicados en entornos aislados, lejos de los centros de las ciudades y en contextos únicos. Los monasterios han jugado un papel muy importante en la historia de la isla porque a menudo fueron un lugar de refugio y el último bastión de resistencia durante las invasiones del Imperio Otomano.

Palacio de Knossos

1Φειδίου 8, Iraklio 714 09, Grecia (Sitio web)

Uno de losplacees más célebres de la mitología clásica, el magnífico Palacio de Cnosos (o Knossos) se encuentra a solo seis kilómetros de la ciudad de Heraklion. Knossos fue la capital de la antigua civilización minoica, donde se construyó en 1900 a. C. un palacio no solo para albergar a la familia real, sino también como centro financiero, religioso y comercial. Los restos de esta importante civilización se encuentran dentro del sitio arqueológico reconstruido por el arqueólogo británico Sir Arthur Evans.

Aunque según muchos expertos, la reconstrucción realizada no refleja el original y es completamente arbitraria, el sitio del Palacio con sus múltiples salas, grandes patios y maravillosos frescos sigue siendo una parada imperdible. Absolutamente para visitar es el salón del trono de Minos y los apartamentos reales donde, especialmente los baños de la reina, se revelan como una obra verdaderamente única.

Además de ser un importante sitio arqueológico, Cnosos es especial porque está vinculado a la leyenda del Minotauro, una criatura que es mitad hombre y mitad toro. Según la mitología griega, el rey Minos hizo construir un laberinto para encerrar al Minotauro, una criatura monstruosa que mató a la juventud local. La historia cuenta que fue Teseo quien entró en el intrincado laberinto y mató al Minotauro con la ayuda de Ariadne, hija del rey Minos.

Palacio Minoico de Festo

2Φαιστού, Ag. Ioannis 702 00, Grecia (Sitio web)

El segundo centro arqueológico más grande de la isla después de Cnosos, Fest se encuentra en la llanura de Messara en la prefectura de Heraklion. Radamante, hijo de Zeus y hermano menor del rey Minos, hizo construir el Palacio de Festo como su palacio alrededor del año 1900 aC El complejo fue, lamentablemente, destruido por un terremoto en 1700 aC. pero luego reconstruido de acuerdo con una estructura muy similar a la de Knossos.

Fue la Escuela Italiana de Arqueología la que sacó a la luz el yacimiento arqueológico de Festo que, a diferencia de Knossos, no ha sufrido ningún tipo de reconstrucción. El conjunto constaba de una entrada monumental que conducía al patio rectangular, cerrado por una columnata, a las salas de los almacenes y a las salas de servicio. El patio central, los apartamentos reales y el teatro al aire libre se encuentran entre las paradas obligadas durante una visita a este sitio.

Parque nacional de Samaria

3Samaria Gorge, Sfakia 730 11, Grecia

La isla de Creta se caracteriza por la presencia de numerosas gargantas excavadas en la roca por ríos y arroyos. La más famosa de todas es, sin duda, la garganta de Samaria que se encuentra dentro del Parque Nacional y se extiende desde Omalos hasta la playa de Agia Roumeli en el Mar de Libia.

La ruta tiene una longitud aproximada de 16 km e inicialmente serpentea por un sendero de bajada que atraviesa un bosque verde, y luego continúa por un sendero más llano dentro del propio desfiladero. Aquí se camina entre altos muros de roca que en ciertos puntos se estrechan hasta lo que se llaman “Puertas de Hierro” o una parte del camino “ancho” de apenas 3 metros.

Chania

Apodada la Venecia de Oriente, Chania es una verdadera joya en la costa noroeste de la isla de Creta. La ciudad tiene un patrimonio histórico y arquitectónico verdaderamente único, en el que conviven en armonía mezquitas, iglesias y edificios de estilo veneciano.

La parte más antigua de la ciudad “la vieja Chania” serpentea alrededor del puerto y está formada por un laberinto de callejones donde puedes perderte en pequeñas tiendas y tabernas. Tampoco debe perderse el área de Tabakaria, el distrito de la isla que una vez albergó las curtidurías de la ciudad y ahora alberga pequeñas tiendas que venden artículos de cuero hechos a mano.

Heraklion

Heraklion, también llamada Heraclión o Herakleion, es la capital de la isla de Creta y la ciudad más grande. Su aeropuerto es el más transitado de la isla, mientras que en verano el puerto está conectado a diario con El Pireo y las principales islas de las Cícladas. Es uno de los centros de entretenimiento de la isla, así como uno de los destinos turísticos más populares, gracias también a atracciones únicas como el Palacio de Knossos.

No se pierda el Museo Arqueológico de Heraklion, que alberga objetos que cuentan más de cinco mil años de historia de Creta con una sección dedicada enteramente a la civilización minoica. La mayoría de los artefactos encontrados en los sitios arqueológicos de Festo, Knossos, Malia y otrosplacees ahora se conservan en este museo.
Aquí también se conserva el famoso Disco de Festo, un disco de terracota que data del 1700 a. C. encontrados en el Palacio de Festo, y los hermosos frescos que decoraban las paredes del Palacio de Knossos.

Monasterio de Arkadi

Es el monasterio más importante de la isla tanto por su encanto como por la historia que lo convirtió en protagonista de una de las páginas más trágicas de Creta. Corría el año 1866 cuando, durante la ocupación turca, el Monasterio de Arkadi se había convertido en unplace de refugio para varios revolucionarios y para parte de la población que se rebeló contra el dominio turco. Por esta razón el monasterio fue atacado por los turcos que, sin embargo, tenían más hombres, más armas y más municiones que la población local. Ante la derrota, la población local, para no rendirse y entregarse al enemigo, decidió explotar en el almacén de pólvora.

La estructura original del monasterio ha sido reconstruida y ahora está abierta a los turistas que pueden volver sobre su historia. No se pierda la visita a la iglesia con una fachada original que data del siglo XVI y al museo que conserva pruebas y armas relacionadas con el asedio otomano. El monasterio es fácilmente accesible desde la ciudad de Rethymno, ya que está a solo 20 km de ella.

Monasterio Toplou

7Toplou 723 00, Grecia (Sitio web)

Uno de los monasterios más famosos de Creta por su función religiosa pero también histórica, el Monasterio de Toplou se encuentra en la parte más oriental de la isla, no lejos de la ciudad de Sitia. El monasterio parece remontarse al siglo XV aunque su nombre actual, Toplou Monastir, es de origen turco y significa “Monasterio de los Cañones” porque era una de las fortificaciones venecianas mejor protegidas.

Durante la ocupación turca, este monasterio albergó a los ciudadanos cretenses que eran buscados, mientras que en el período de la ocupación alemana, durante la Segunda Guerra Mundial, el monasterio fue utilizado como base por el movimiento de resistencia nacional.

Loutro

Loutro es un pequeño pueblo enclavado en la roca a lo largo de la costa sur de la isla, en la prefectura de Chania. Este pueblo es unplace mágico al que solo se puede llegar de dos formas: a pie o por mar. Ya sea que desee caminar o llegar a Loutro en barco, el mejor punto de partida es la ciudad de Chora Sfakion.

En Loutro, el tiempo parece haberse detenido realmente: casas blancas con techos azules se alternan con pequeñas tabernas y hostales con vistas a un mar de aguas cristalinas. Este es elplace ideal para todos aquellos que aman la paz y la tranquilidad y para aquellos que prefieren alojarse en estructuras pequeñas con un ambiente familiar.

Rethymno

Otra ciudad cretense que es una mezcla interesante de historia y cultura es Rethymno, donde la arquitectura veneciana coexiste con la arquitectura turca, las iglesias históricas coexisten con espléndidas mezquitas. El puerto de la ciudad, dominado por la imponente fortaleza veneciana, es sin duda uno de los mejoresplacees para sentarse a comer pescado mientras contempla el mar.

Los callejones estrechos y empedrados de su centro están rodeados de edificios de estilo italiano con puertas azules y tabernas tradicionales donde se puede probar la cocina cretense. No se pierda la visita a la hermosa Mezquita Neratze, que, en la época del dominio veneciano, era una iglesia dedicada a la Virgen pero durante el dominio otomano se transformó en mezquita.

Isla de Chrissi

10Khrysí, Ierapetra, Grecia

En el mar de Libia, frente a la costa sur de la isla de Creta, se encuentra la isla de Chrissi, famosa por sus aguas tropicales y su “playa dorada”. Esta isla es conocida por su playa de color dorado que es el resultado del aplastamiento natural de innumerables conchas que se han mezclado con la arena.

Chrissi, también llamada Gaiduronìsi, es un espacio protegido donde no es posible detenerse a dormir pero donde pasar un día de playa realmente inolvidable. Hay cuatro playas principales en la isla y son fácilmente accesibles en barco desde la ciudad de Ierapetra.

Mapa

En el siguiente mapa puedes ver la ubicación de los principales lugares de interés de este artículo

Más información

Heraklion

Heraklion

Heraklion es una animada ciudad ubicada en la isla de Creta, famosa no solo por sus playas sino también por albergar sitios arqueológicos como Knossos y Phaistos.
Chania

Chania

Apodada la Venecia de Oriente, Chania es una ciudad animada y multicultural donde los signos de las dominaciones venecianas y otomanas coexisten creando un entorno único.
Palacio de Cnosos

Palacio de Cnosos

El palacio de Knossos se encuentra a 6 km de la ciudad de Heraklion y es un sitio donde se puede admirar una majestuosa obra maestra erigida por la civilización minoica en 1700 a. C.
Agios Nikolaos

Agios Nikolaos

Situada en la parte oriental de Creta, Agios Nikolaos tiene un centro de la ciudad caracterizado por la presencia del lago Voulismeni y hermosas playas cercanas con aguas cristalinas.